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El argán.

Salvador Ulldemolins nos habla del argán.




Este árbol (Argania spinosa) perteneciente a la familia de las Sapotáceas, una familia esencialmente tropical, es una especie perenne endémica de los semi-desiertos calcáreos del suroeste de Marruecos y el oeste de Argelia. En realidad es la única especie del género Argania. Crece hasta los 8-10 metros de altura y su vida se prolonga entre 150 y 200 años. Su tronco es rugoso y espinoso, con una madera muy dura. Sus hojas son ovales y las flores son pequeñas con cinco pétalos amarillo-verdosos. Sus frutos empiezan a aparecer a los cinco años, son bayas carnosas que tardan un año en madurar y contienen 2 o 3 semillas ricas en aceite.


Su nombre proviene del vocablo “serg” que significa “hecho de madera” en el lenguaje de la tribu Ait Bouzemmour de Marruecos. Esta palabra dió origen a “erg”, posteriormente a “ergen” y finalmente a “argán”, aunque en lenguaje bereber se denomina “ardjan”. Entre los meses de junio y septiembre tiene lugar la recolección, dejando secar los frutos al resguardo de la humedad para facili